Saffraan

 

Saffraan veld

Saffraan veld

De gedomesticeerde saffraankrokus, Crocus sativus, is een herfstbloeiende vaste plant die onbekend is in het wild. Zijn voorouder is misschien wel de oostelijk Mediterrane herfstbloeiende Crocus cartwrightianus, die ook wel bekend staat als de wilde saffraan en zijn oorsprong vond in Griekenland. De saffraankrokus resulteerde waarschijnlijk toen Crocus cartwrightianus werd onderworpen aan een uitgebreide kunstmatige selectie door telers die op zoek waren naar langere stigmas. Crocus thomasii en Crocus pallasii zijn andere mogelijke bronnen.

Het is van een steriele triploïde vorm, wat betekent dat drie homologe reeksen van chromosomen elk een monster van genetische aanvulling samenstellen; Crocus sativus draagt ​​acht chromosomale lichamen per set, waardoor er 24 in totaal zijn. Omdat de paarse bloemen van Crocus sativus steriel zijn, zijn ze niet in staat levensvatbare zaden te produceren; de voortplanting hangt af van menselijke hulp: clusters van ondergrondse, bolachtige, zetmeelopslaande knollen moeten worden opgegraven, verdeeld en worden herplant. Een knol overleeft één seizoen en produceert via deze vegetatieve divisie tot tien ‘knolletjes’ die kunnen uitgroeien tot nieuwe planten in het volgende seizoen. De compacte knollen zijn kleine, bruine bolletjes die maar 5 cm in diameter meten, een vlakke bodem hebben en gehuld zijn in een dichte mat van parallelle vezels; deze jas wordt aangeduid als de ‘knoltuniek’. Knollen dragen ook verticale vezels, dun en netachtig, die opgroeien tot 5 cm boven de hals van de plant.

 

Crocus sativus.

De plant groeit tot een hoogte van 20-30 cm en spruit 5-11 witte en niet-fotosynthetische bladeren die bekend zijn als cataphylls. Deze membraanachtige structuren bedekken en beschermen de 5-11 echte bladeren van de krokus als ze ontluiken en zich ontwikkelen. De laatste zijn dunne, rechte en sprietachtige groene bladeren, die 1-3 mm in diameter zijn die ofwel uitbreiden nadat de bloemen zijn geopend (‘hysteranthous’) of dit gelijktijdig met hun bloemen doen (‘synanthous’). Van Crocus sativus cataphylls wordt vermoed door sommigen dat ze zich te manifesteren voorafgaand aan de bloei als de plant relatief vroeg in het groeiseizoen wordt geïrrigeerd. Zijn bijlachtige bloemenpracht of bloemdragende structuren, dragen bracteoles of gespecialiseerde bladeren die ontspruiten uit de bloemstelen; deze staan bekend als bloemsteeltjes. Na aestivating in het voorjaar stuurt de plant haar echte bladeren elk tot 40 cm omhoog. In de herfst verschijnen er paarse knoppen. Pas in oktober, nadat de meeste andere bloeiende planten hun zaden al hebben vrijgegeven weten haar briljant geschakeerde bloemen zich te ontwikkelen; ze variëren van een lichte pastelschaduw van lila tot een donkerder en gestreept paars. De bloemen hebben een zoete, honingachtige geur. Bij het bloeien is de plant gemiddeld minder dan 30 cm in hoogte. Een drieledige stijl komt uit elke bloem naar voren. Elk uitsteeksel eindigt met een levendige karmozijnrood stigma van 25-30 mm in lengte.

 

Scheiding saffraan draden

Scheiding saffraan draden

 

Soorten saffraan

De verschillende saffraan krokus rassen geven aanleiding tot draadsoorten die vaak regionaal worden verdeeld en karakteristiek verschillen. Rassen (geen rassen in de botanische zin) uit Spanje, met inbegrip van de merknamen “Spaanse Superior” en “Crème” zijn over het algemeen zachter van kleur, smaak en aroma; ze worden beoordeeld met de door de overheid opgelegde normen. Italiaanse rassen zijn iets krachtiger dan Spaanse. De meest intense rassen zijn Iraans. Verschillende “boutique”-gewassen zijn beschikbaar uit Nieuw-Zeeland, Frankrijk, Zwitserland, Engeland, de Verenigde Staten en andere landen – een aantal van hen biologisch geteeld. In de VS, wordt Pennsylvania Dutch-saffraan -bekend om haar “aardse” smaak- in kleine hoeveelheden verkocht.

De “Aquila” saffraan of Zafferano dell’Aquila wordt uitsluitend geteeld op acht hectare in de Navelli Vallei van de Italiaanse regio Abruzzo, in de buurt van L’Aquila. Het werd voor het eerst geïntroduceerd in Italië door een Dominicaanse monnik uit het inquisitie-tijdperk in Spanje. Maar de grootste saffraanteelt in Italië is in San Gavino Monreale, Sardinië, waar het wordt geteeld op 40 hectare grond, wat neerkomt op 60% van de Italiaanse productie; het heeft ook een ongewoon hoog crocine, picrocrocin en safranal gehalte. Een ander voorbeeld is de “Mongra” of “Lacha” saffraan uit Kashmir (Crocus sativus ‘Cashmirianus’) die behoort tot de meest moeilijk te verkrijgen voor de consument. Herhaalde droogten, plagen en misoogsten in de Indische-gecontroleerde gebieden van Kasjmir te combineren met een Indiaas uitvoerverbod dragen bij aan haar onbetaalbare overzeese prijzen. Kashmiri saffraan is herkenbaar aan zijn donkere kastanjebruine-paarse tint; het is een van ’s werelds donkerste, die zinspeelt op een sterke smaak, aroma en kleureneffect.

Consumenten kunnen bepaalde rassen beschouwen als “premium” kwaliteit. Bepaalde Perzische saffranen (Iraans) wordt over het algemeen door de kenners gezien als een van de allerbeste saffranen ter wereld. Dit wordt meestal bepaald door de hoge safranal- en crocine-inhoud, onderscheidende draadvorm, ongewoon penetrante geur en intense kleuren. Vanwege deze unieke eigenschappen en perfecte kwaliteit importeert Saffraan.nl uitsluitend deze hoogwaardige Perzische saffraan. 

 

Saffraanbollen voor vegetatieve vermeerdering

 

Saffraan veld

Saffraan veld

De Crocus sativus gedijt in het Mediterrane struikgewas, een ecotype dat oppervlakkig lijkt op de Noord-Amerikaanse chaparral en gelijkaardige klimaten heeft waar warme en droge zomerse briesjes vegen over de semi-dorre gebieden. Het kan toch koude winters overleven en vorst tolereren tot -10° C en korte periodes van sneeuwbedekking.

Irrigatie is nodig als je ze buiten vochtige omgevingen houdt, zoals in Kashmir waar de jaarlijkse gemiddelde neerslag 1000-1500 mm is; de regio’s waar saffraan groeit in Griekenland (500 mm of 20 per jaar) en Spanje (400 mm) zijn veel droger dan de belangrijkste cultiverende Iraanse regio’s. Dit alles is mogelijk door het tijdstip van de lokale natte seizoenen; royale lenteregens en drogere zomers zijn optimaal. Regen direct voorafgaande aan de bloei verhoogt de saffraanopbrengsten; regenachtig of koud weer tijdens de bloei bevordert ziekte en vermindert de opbrengst. Aanhoudende vochtige en warme omstandigheden zijn schadelijk voor de gewassen en konijnen, ratten en vogels veroorzaken schade bij het opgraven van de knollen. Nematoden, bladroest en knolrot vormen andere bedreigingen. Toch kan enting van de Bacillus subtilis-bacteriën nuttig zijn voor de telers voor het versnellen van de knolgroei en een toenemende stigma biomassa-opbrengst.

 

Saffraan oogsten, Torbat-e Heydarieh, Iran

De planten doen het slecht in schaduwrijke omstandigheden; ze groeien het best in de volle zon. Velden die met de helling naar het zonlicht staan zijn optimaal (dat wil zeggen, op het zuidelijke hellingen op het noordelijk halfrond).

Het plukken van de saffraan draden

Het plukken van de saffraan draden

Het planten wordt meestal gedaan in juni op het noordelijk halfrond, waar knollen 7-15 cm diep worden gepoot; zijn wortels, stengels en bladeren kunnen zich ontwikkelen tussen oktober en februari. De plantdiepte en knolafstand, afhankelijk van het klimaat, zijn cruciale factoren voor het bepalen van de opbrengsten. Moederknollen die dieper geplant worden hebben opbrengst van een hogere kwaliteit saffraan, hoewel ze minder bloemknoppen en dochtersknollen vormen. Italiaanse telers optimaliseren de draadopbrengst door ze 15 cm diep en in rijen 2-3 cm van elkaar te planten; diepten van 8-10 cm optimaliseren de bloem- en knolproductie. Griekse, Marokkaanse en Spaanse telers maken gebruik van verschillende dieptes en spatiëring die afgestemd worden op de locatie.

Crocus sativus hebben een voorkeur voor brokkelige, losse, lage dichtheid, goed bewaterde en goed gedraineerde klei-kalkhoudende bodems met een hoog organisch gehalte. Traditionele verhoogde bedden bevorderen een goede drainage. Organische bodembestanddelen werd historisch versterkt via de toepassing van 20-30 ton mest per hectare. Daarna, en zonder verdere mest, werden de bollen geplant. Na een rustperiode in de zomer, sturen de knollen hun smalle bladeren omhoog en beginnen uit te lopen in de vroege herfst. Alleen in medio najaar bloeien ze. Oogsten zijn noodzakelijkerwijs een snelle affaire: na de bloei in de vroege ochtend, verwelken de bloemen snel als de dag voorbij gaat. Alle planten bloeien in een tijdspanne van één of twee weken. Ruwweg 150 bloemen samen brengen maar 1 g droge saffraan op; om 12 g gedroogde (of 72 g vochtige en vers geoogste) saffraan te produceren is 1 kg bloemen nodig; 0,45 kg levert 5,7 g gedroogde saffraan op. Een vers geplukte bloem levert een gemiddelde van 30 mg verse saffraan op of 7 mg gedroogd.